Publicado 16 de Julho de 2021 - 16h03

Por Estadão Conteúdo

Inundações causadas por violentas chuvas varreram uma faixa da Europa Ocidental na quinta-feira, 15, matando ao menos 126 pessoas, arrastando vilarejos inteiros em águas marrons e revirando carros após um temporal de verão (no Hemisfério Norte) em níveis que não eram vistos na região havia um século.

Pelo menos 106 pessoas morreram na Alemanha, o país mais atingido, onde vilarejos inteiros ficaram isolados. Algumas casas foram arrastadas quando um afluente do Rio Reno transbordou. Com o cair da noite de quinta-feira, cresceu o temor de que o número de mortos pudesse aumentar, diante das dezenas de desaparecidos.

Mais de 200 mil casas ficaram sem eletricidade. Milhares de pessoas passaram a noite em abrigos improvisados em academias de ginástica ou com parentes após deixarem suas casas. Havia ameaça de mais uma noite de chuvas, enchentes e rompimento de barragens.

Em Colônia, várias pessoas morreram, e outras estão desaparecidas depois que um deslizamento de terra provocado pelas fortes chuvas atingiu uma série de casas nesta sexta-feira, 16.

No município de Erftstadt-Blessem, "as casas foram, em grande parte, arrastadas pela água, e algumas desabaram. Várias pessoas estão desaparecidas", tuitaram as autoridades de Colônia.

"Recebemos chamadas de emergência de residências, mas às vezes não é possível atendê-los", afirmam as autoridades desta localidade a menos de 40 quilômetros de Colônia.

Na Bélgica, pelo menos 20 pessoas morreram, o que levou o primeiro-ministro Alexander de Croo a apelar por ajuda internacional. Inundações severas também afetaram a Holanda, Luxemburgo e Suíça, e alertas foram emitidos em mais de uma dúzia de regiões da França.

Falando de Washington, onde está em visita oficial para se encontrar com o presidente Joe Biden, a chanceler alemã, Angela Merkel, disse que palavras como chuva forte e inundação são insuficientes para descrever o nível da tragédia. "Nessas horas, lugares pacíficos estão passando por uma catástrofe", disse Merkel, descrevendo seu choque ao ver relatos de pessoas presas em telhados em seu país. Segundo ela, algumas pessoas morreram afogadas nos porões de suas casas, e alguns bombeiros morreram ao tentar resgatá-las.

A tempestade extraordinária - em níveis não vistos na região nos últimos 100 anos - desencadeou apelos para que se acelerem as ações contra as mudanças climáticas e a proteção contra enchentes em meio a eventos climáticos irregulares.

A tragédia ocorre um dia depois de a União Europeia anunciar planos ambiciosos para reduzir, em menos de uma década, as emissões líquidas de gases do efeito estufa em pelo menos 55% abaixo dos níveis de 1990.

Nas partes mais atingidas da Alemanha, a precipitação em apenas 24 horas foi o dobro da média normal para todo o mês de julho, de acordo com o Deutscher Wetterdienst, a agência meteorológica alemã.

Pelo menos 28 pessoas morreram no Estado da Renânia-Palatinado. Uma região conhecida por sua produção de vinho, os vilarejos ao longo do Vale Ahr foram engolidos pelas águas das enchentes. "De onde vem toda essa chuva? É uma loucura. Houve estrondos espantosos", disse Annemarie Müller, da localidade de Mayen. "Em 2016 vivemos grandes inundações, mas estas estão ainda piores", disse Uli Walsdorf, subchefe dos bombeiros de Mayen.

Vídeos mostraram as ruas da cidade transformadas em rios turbulentos e outras tomadas por deslizamentos de terra. Carros foram revirados e jogados de lado como destroços amassados. Vistos de cima, alguns vilarejos pareciam ter desaparecido quase completamente, apenas os topos das casas apareciam nas enchentes.

"É uma catástrofe! Há mortos, desaparecidos e muitas pessoas ainda em perigo. Todos os nossos serviços de emergência estão em ação 24 horas por dia e arriscando as próprias vidas", disse Malu Dreyer, primeira-ministra de Renânia-Palatinado. "Nunca vimos um desastre semelhante. É realmente devastador." Segundo ela, helicópteros foram enviados para o resgate de moradores. A polícia criou uma linha direta para os residentes denunciarem pessoas desaparecidas.

No Estado vizinho de Renânia do Norte-Vestfália, o número de mortos chegou a 43, de acordo com o Ministério do Interior local. O Exército enviou tanques e caminhões à cidade de Hagen, onde três de suas pontes foram destruídas, para limpar e remover os entulhos das estradas.

"Fiquei totalmente surpreso. Pensei que um dia entraria água aqui, mas nada parecido com isso", disse Michael Ahrend, morador de Ahrweiler, à agência Reuters. "Isso não é uma guerra, é simplesmente a natureza atacando. Finalmente devemos começar a prestar atenção nisso." (Com agências internacionais)

Escrito por:

Estadão Conteúdo