Publicado 18 de Fevereiro de 2021 - 19h40

Por AFP

Uma tempestade congelante atingiu o nordeste dos Estados Unidos e atrasou a vacinação contra a covid-19, no rastro de uma massa de ar polar que provocou um frio recorde no sul e no centro do país, deixando milhões sem energia elétrica no Texas, a capital energética do país.

O frio, proveniente do Ártico, atinge desde a segunda-feira vários estados mais acostumados a um recorde de calor do que às baixas temperaturas, deixou dezenas de mortos e forçou mais de sete milhões de texanos a ferver a água antes de bebê-la.

Haverá "neve e gelo das planícies do sul ao meio Atlântico e nordeste", alertou o Serviço Nacional de Meteorologia (NWS) nesta quinta-feira. "O frio intenso continua", acrescentou.

Em Nova York, que enfrenta sua terceira tempestade de neve do inverno, foram registrados sete centímetros de neve às 13h locais (15h de Brasília) no Central Park. Mais neve, porém, é aguardada à noite, segundo o NWS.

"Uma tempestade de neve ocasional é sempre boa, mas ao nos aproximarmos de março é um pouco cansativo. Estou pronta para começar o tempo quente", disse a estudante Kara Dickson, de 18 anos.

O prefeito de Nova York, Bill de Blasio, indicou que o mau tempo que atinge grande parte do país atrasou a chegada das doses da vacina contra a covid-19 e impediu que cerca de 30 mil consultas fossem realizadas para que ocorresse a vacinação.

O governador de Nova Jersey, Phil Murphy, também anunciou o fechamento de vários locais de imunização.

Mais de 100 milhões de pessoas que residem no meio-oeste americano foram afetadas por tempestades de inverno de intensidade variável.

A eletricidade começa a ser gradualmente restabelecida: Greg Abbott, o governador do Texas, o estado mais atingido pelas tempestades, informou que 1,6 milhão de casas voltaram a ter energia na quarta-feira.

Mas quase um milhão de pessoas ainda estavam sem energia em todo o país, cerca de 360.000 delas no Texas, a capital energética, e o restante em Mississippi, Louisiana, Oregon e Kentucky, segundo o site PowerOutage.us.

No Texas, milhões ficaram sem calefação e usaram lenha, churrasqueiras, geradores a gás e os próprios carros para se aquecer.

Uma mulher e uma menina morreram intoxicadas por monóxido de carbono ao tentar se aquecer em seu carro, informou a polícia de Houston.

As empresas de energia decretaram ainda apagões rotativos para enfrentar a alta demanda por calefação dos consumidores, que coincidiu com o congelamento das turbinas eólicas, tubulações e plantas energéticas.

David Hernández, de 38 anos, passou a noite em uma igreja de Houston com outras pessoas que se refugiaram do frio no local.

"Meu carro atolou e tentei dormir lá dentro, mas estava muito frio. Todos os líquidos congelaram, então era como dormir em uma geladeira. "Tive que vir aqui, não tive escolha". contou.

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