Publicado 13 de Fevereiro de 2021 - 11h40

Por AFP

O número dois do mundo, o espanhol Rafael Nadal, se classificou neste sábado para as oitavas de final do Australia Open, ao vencer o britânico Cameron Norrie (69º) na terceira rodada do torneio, por 7-5, 6-2 e 7-5, seguindo assim sem perder nenhum set neste primeiro Grand Slam do ano. Já no feminino, a australiana Ashleigh Barty, primeira do ranking da WTA, também passou às oitavas ao superar a russa Ekaterina Alexandrova (32ª), por 6-2 e 6-4.

Na próxima rodada, o espanhol terá como adversário o italiano Fabio Fognini (17º), que derrotou o australiano Alex De Miñaur (23º) por 6-4, 6-4 e 6-4.

Depois de vencer Laslo Djere e Michael Mmoah nas rodadas anteriores, Nadal cumpriu a missão contra Norrie, apesar de o britânico ter lutado e incomodado o número dois do ranking da ATP algumas vezes, principalmente no primeiro e o terceiro sets.

Além da vitória, a outra boa notícia para Nadal é que resistiu bem fisicamente, depois dos problemas nas costas que tem sentido e que geraram preocupaçõesnos dias anteriores.

Além de Rublev, outro russo que avançou de fase na Austrália foi Daniil Medvedev (4º), que precisou de cinco sets para vencer o sérvio Filip Krajinovic (33º) por 6-3, 6-3, 4-6, 3-6 e 6-0.

Jogando diante de arquibancas vazias, algo que a estrela local nunca havia experimentado, Barty não teve dificuldades para superar Alexandrova.

"Nunca tinha jogado sem público e é muito estranho. Mas não queria que isso me afetasse muito. Por isso estou feliz por ter sabido controlar o jogo", disse.

A número 1 do mundo retornou às competições em janeiro em Melbourne com a presença de público e neste sábado jogou sua primeira partida desde o confinamento de cinco dias decretado na sexta-feira pelas autoridades de saúde da cidada australiana.

"Gosto que tenha público, mas gosto do barulho da bola (num estádio vazio). É como no treino, estou habituada a isso", destacou.

A australiana, semifinalista em Melbourne no ano passado, enfrentará por uma vaga nas quartas de final a americana Shelby Rogers (57º), que eliminou a estoniana Anett Kontaveit (22º) por 6-4 e 6-3.

-- Australia Open

- Simples masculino - Terceira rodada:

Andrey Rublev (RUS/N.7) venceu Feliciano Lopez (ESP) 7-5, 6-2, 6-3

Casper Ruud (NOR/N.24) x Radu Albot (MDA) 6-1, 5-7, 6-4, 6-4

Mackenzie McDonald (EUA) X Lloyd Harris (RSA) 7-6 (9/7), 6-1, 6-4

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