Publicado 07 de Outubro de 2020 - 14h03

Por AFP

Os 39 imigrantes vietnamitas encontrados mortos em um caminhão na Inglaterra no ano passado "sufocaram" por um calor "insuportável" - denunciou a Promotoria, nesta quarta-feira (7), na primeira audiência do julgamento deste caso macabro que chocou o Reino Unido.

Após a escolha do júri na segunda-feira, os procedimentos começaram nesta quarta, no tribunal criminal de Old Bailey, em Londres.

Os réus, quatro homens com entre 23 e 43 anos, foram indiciados por homicídio culposo e colaboração na imigração ilegal.

Em 23 de outubro de 2019, os corpos de 31 homens e oito mulheres, incluindo dois adolescentes de 15 anos, foram encontrados em um caminhão frigorífico abandonado na área industrial de Grays, no leste de Londres. O veículo veio do porto belga de Zeebrugge.

As vítimas morreram de asfixia e hipertermia. Ficaram privadas de ar fresco por quase 12 horas no espaço fechado do contêiner, o que ocasionou um aumento da concentração de gás carbônico no ar e em um calor insuportável" de até 38,5 graus, explicou o promotor, Bill Emlyn Jones.

Algumas vítimas tentaram em vão entrar em contato com suas famílias. Uma delas, Pham Thi Tra My, de 26 anos, enviou um SMS arrepiante aos parentes, poucas horas antes de os corpos serem encontrados: "Mãe, pai, amo muito vocês. Estou morrendo, não consigo mais respirar".

Os dois principais suspeitos, o motorista do caminhão em que os corpos foram encontrados e um norte-irlandês, suspeito de ser o responsável por organizar os movimentos dos motoristas que participavam do tráfico, declararam-se culpados. Suas penas serão anunciadas em audiência posterior.

Muitas vítimas desse drama vieram de uma região pobre do centro do Vietnã, onde famílias tomam emprestado milhares de dólares para enviar um dos seus para o Reino Unido, por meio de redes clandestinas, na esperança de encontrar um emprego bem remunerado.

A tragédia trouxe à tona os perigos potenciais da imigração ilegal, com traficantes inescrupulosos, aproveitando-se da vulnerabilidade dos candidatos. Muitos acabam reduzidos a uma situação de semiescravidão.

Sete pessoas foram condenadas em 15 de setembro no Vietnã por sua participação nesta tragédia.

Um tribunal da província de Ha Tinh (centro) proferiu sentenças de dois anos e meio a sete anos e meio de prisão contra quatro vietnamitas, com idades entre 26 e 36 anos. Eles foram considerados culpados de participar, em diferentes níveis, da "organização do tráfico de migrantes".

Outros três membros do grupo foram condenados a penas de prisão suspensas.

Também foram abertas investigações na França e na Bélgica, com 13 suspeitos acusados em cada um dos países. Estas pessoas foram detidas no âmbito de uma vasta operação policial internacional, coordenada pelo organismo de cooperação judiciária Eurojust.

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