Publicado 07 de Fevereiro de 2019 - 14h30

Por AFP

O namorado americano da russa Maria Butina, presa nos Estados Unidos à espera de sentença após se declarar culpada de agir como agente ilegal, foi acusado de fraude, em mais um capítulo das investigações sobre a interferência de Moscou na política de Washington.Segundo a acusação anunciada na quarta-feira, Paul Erickson, um operador do Partido Republicano e do influente lobby das armas National Rifle Association (NRA), enganou os investidores em companhias controladas por ele.Também recebeu sete acusações de lavagem de dinheiro pelas transferências feitas com os recursos arrecadados de maneira fraudulenta.Paul Erickson foi quem apresentou Maria Butina aos círculos conservadores americanos. Com isso, a agente criou uma rede de contatos republicanos e da NRA entre 2013 e 2017, antes de sua detenção no ano passado.Com ela, Erickson organizou uma delegação de alto nível da NRA para visitar a Rússia em dezembro de 2015. Lá, ambos se reuniram com membros do alto escalão do governo russo.Essa visita foi alvo das investigações de suspeita de conluio entre a equipe de campanha do presidente Donald Trump e agentes de Moscou.Em Washington, Erickson ajudou Maria Butina a ingressar na escola de Pós-Graduação da American University. Viveram juntos, enquanto ela se tornava conhecida nos círculos republicanos da capital americana.De acordo com as acusações que pesam contra ela e com sua declaração de culpabilidade em dezembro passado, Butina trabalhou para Alexander Torshin, um poderoso banqueiro russo ligado ao presidente Vladimir Putin, em uma missão explícita para "estabelecer linhas de comunicação não oficiais com os americanos que têm poder e influência na política americana"."Butina tentou usar essas linhas de comunicação não oficiais em benefício da Federação Russa", disse o Departamento de Justiça.Enquanto isso, por meio das conexões russas obtidas com Butina, em 2016, Erickson ofereceu estabelecer contatos entre o Kremlin e a campanha de Trump.Segundo a imprensa americana, essas ações colocam a possibilidade de que possa ser acusado de agir ilegalmente como agente de Moscou, assim como de conspiração por seu trabalho com Butina.A acusação de ontem não faz qualquer menção direta sobre sua relação com a agente russa, mas dá indícios de uma conexão: transferências de dinheiro para a American University e para "M.B.".pmh/ad/dga/tt

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