Publicado 13 de Outubro de 2015 - 5h30

O empresário Waldemar de Oliveira Verdi, fundador do Grupo Rodobens, conglomerado formado por mais de 60 empresas nas áreas de varejo automotivo, serviços financeiros e consórcio imobiliário, morreu anteontem em São Paulo aos 97 anos. Atualmente, ele ocupava a presidência do conselho de administração do grupo, com negócios no Brasil e Argentina.

Desde jovem, bem antes de fundar o Grupo Rodobens,

há 65 anos, a marca de Verdi sempre foi o empreendedorismo. Natural de São José do Rio Preto, no Interior do Estado de São Paulo, ele chegou a fabricar vassouras de piaçava em sociedade com seu professor de português quando tinha apenas 14 anos de idade. Mas o negócio não foi para frente. Depois, foi trabalhar numa torrefação de café e, posteriormente, com algodão, ficando conhecido como “o rei do algodão” na sua região. Mas a atividade não prosperou por causa da praga que dizimou a lavoura. Na sequência, abriu a Casa Verdi, lojas que vendiam de tudo. Em 1949, o empresário enveredou para o ramo automobilístico e montou uma concessionária da marca Studebaker em Rio Preto, posteriormente substituída pela Mercedes Benz. Em 1966, ao lado do filho Waldemar Verdi Júnior, lançou o 1 consórcio de caminhões do País. Em 2003, o grupo passou a se chamar Rodobens. (AE)