Publicado 23 de Novembro de 2012 - 10h46

Pseudo-escorpião Lusoblothrus aenigmaticus

Divulgação

Pseudo-escorpião Lusoblothrus aenigmaticus

Fonte: ANDA

Um “pseudo-escorpião raríssimo” foi descoberto no Algarve pela bióloga portuguesa Ana Sofia Reboleira, que enfatiza a relevância das grutas do sul da Península Ibérica como refúgio para animais em extinção.

“Este animal é uma relíquia que não tem parentes próximos em toda a região holártica (hemisfério norte). É uma evidência de que já houve outro tipo de fauna nesta zona, que foi mudando com as alterações climáticas”, explicou a bióloga.

O animal, denominado Lusoblothrus aenigmaticus, é um pseudo-escorpião raríssimo, assim chamado por ser um falso escorpião, já que não tem a característica principal do invertebrado: a cauda alongada, terminada com o ferrão. ”É um enigma a sua existência naquela região geográfica”, diz a especialista. Para ela, a espécie teria ficado “refugiada ao longo de milhares de anos de evolução, adaptando-se às condições da vida em meio subterrâneo”.

O pseudo-escorpião mede cerca de meio centímetro, o que faz dele um animal de tamanho médio, sendo cego e despigmentado, tal como outras espécies que só sobrevivem em grutas.

Esta nova espécie de pseudo-escorpião cavernícola foi descoberto em 2009, mas só agora publicado na revista científica da especialidade Zootaxa, descrito pelo especialista Juan António Zaragoza, da Universidade de Alicante, na Espanha.

Com esta descoberta aumentam para 11 as novas espécies já descritas. A pesquisa tem contribuído para o reforço do patrimônio biológico de Portugal e alertado para a importância destas espécies como “um valor natural em risco, pela falta de medidas específicas de proteção para os habitats subterrâneos”.

Pesquisadores do Museu Valenciano de História Natural também descobriram mais cinco novas espécies para a ciência, encontradas na gruta mais profunda do mundo, a 2.191 metros abaixo do nível do solo. Os animais, insetos primitivos sem asas e sem olhos, foram descobertos durante a expedição Ibero-Russa do CAVEX Team à gruta Krubera-Vorónia, localizada na Abecásia, uma área remota perto do Mar Negro, nas montanhas do Cáucaso.